Ancestral vivo das formigas

As formigas surgiram há cerca de 120 milhões de anos, durante o período Cretáceo – a não ser que você seja daqueles idiotas fiéis que acreditam na Terra Jovem. Foi nessa época que elas se diferenciaram de um ancestral comum às vespas. Um grupo internacional de pesquisadores acaba de descrever uma nova espécie, encontrada nas proximidades de Manaus, que afirmam ser a linhagem mais antiga de formigas existentes na atualidade.

A formiga, cuja foto está ao lado (clique na imagem ao lado para ampliar) vive sob o solo e mede de 2 a 3 milímetros quando adulta. Esbranquiçada e sem olhos, ganhou o nome de Martialis heureka. A referência ao planeta Marte se deve à aparência “alienígena” do animal, que possui uma combinação de características jamais registradas. Depois da análise morfológica e genética, os cientistas verificaram que a formiga correspondia não apenas a uma nova espécie, mas também a gênero e subfamília inéditos. Read more »

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